美國留學要花多少錢?能不能回本?研究所一年半至少花費250萬

文章最後更新於 11/15/2021 by aillynotes

在來美國之前,心中的確是懷抱著美國夢:雖然聽說學費、生活費昂貴,但不乏有畢業後找到好工作進而人生翻盤、或可以迅速賺回花出的學費的故事。能不能人生翻盤其實我也不是很確定,但唯一確定的是沒有幾百萬台幣是實現不了海外留學的理想/夢想的。

美國留學費用總體成本

以下文章中分享的費用與圖表,都是我記自行帳整理費用,請勿自行使用內文;但歡迎使用整篇文章原網址連結(Link)分享。

文章記錄的是我自己研究所花費的總費用。共花了17個月拿到學位。開頭也直接放上總費用表格跟月均費用。

雖然不是究極省錢窮讀法,但已經算是比較省的美國留學生活花費。我不常外出networking(我的個性不適合MBA,所以選的是Master in Accounting 會計碩士學位)、也不常去Raod Trip(但還是有去幾趟)、大部分都自己煮飯省錢(沒有買高級食材)。

唸書當時的台幣匯率曾到31-32,但為了簡化計算、且目前2021以來,匯率都是在28左右(甚至曾到27.xx),所以我就用30的匯率去換算總金額。

Source: 作者記帳整理費用,請勿自行使用;但歡迎整篇文章連結(Link)分享

育-學雜費&簽證費

美國的大學、碩士的學制有分Quarter制或Semester制,我讀的學校是Semester學期制,和台灣熟悉的學期制比較相近。我支付的是美國州立大學的學費(比私立大學學費便宜很多),以外國人身份&學費總共讀了4個學期。其中1個學期是暑假實習,所以學費特別便宜。而我前面3個學習都沒有獎學金、第四個學期有申請到獎學金,支付的學費就是該州居民需要支付的學費。

單以學費來看,4個學期光學雜費就花了$47,404。費用包括每學期都需要有的學生保險,一學期約$1,000 USD左右、加入其他參考書、指定教科書購買費用等,就是總表中的$$47,557.76

SemesterAmount
Fall(修9學分)$13,861
Spring(修12學分)$17,016
Summer (修3學分暑期實習+3學分線上課程)$9,279
Fall(最後一學期有申請到獎學金,修9學分)$7,248
Total(總共36學分畢業)$47,404

如果最後一學期沒有獎學金,我的總學費預估會來到$54,000以上。Education.org也有提供碩士平勳費用,平均碩士學費為$66,340。

Education.org數據請點此

住-住房與每月固定費用

手機、網路費、水電費、垃圾處理費等

手機費用、網路費用是每個月必備、而且相對比較難省到錢的。剛開始一到美國的時候,對美國這裡的手機資費、上網門號費用不太了解,所以每月都花$33-$34左右的手機電信商月租費。最近發現美國有Mint Mobile,每月話費(含上網)只要每個月$15美金。更推薦剛來上學、工作的人申辦使用。

延伸閱讀:美國手機資費省錢方案:Mint Mobile每月$15(多送$15折扣&申請步驟)

公寓租金

所在地為德州,第一年和室友合租2b2b(2 bedroom 2 bathroom 兩房兩衛浴,跟同住者一起share客廳跟廚房),我支付$650一個月,算是當地的中價位,不特別便宜也不算高級公寓;而最後一學期因為第一年的租約到期,我就暫住在其他朋友家的客廳,一個月省到只花$350房租。

沒看錯,最後一期住的真的是客廳,兩個朋友租了2b2b的房子,我就搬去他們那裡當半年期的廳長(不用簽約、我也不在合約上)。會這樣住的原因是這樣最省錢,而且我畢業後就要搬去其他州,所以家具也不多、也不想再另外簽租約。這裡的租約都是12個月的租約最划算,按月租、半年租可能都要加幾成的租房價。

即使是一個月$650 USD的租金,也是德州、或美國中等生活費州別的租金。如果要在北加州、矽谷附近租房生活,每個月最便宜一定也是$1,000 USD以上。

食-吃飯相關費用

因為讀的是會計碩士,其實需要外出social的時間可以較少(social大多時候是為了建立network,期望未來找工作能有更多機會,如果是念MBA基本必備)

大部分時間都是自己在家煮飯省錢,也不會煮太複雜的要省時間唸書,所以一個月超市買菜費用平均$161.64。開始上班之後,兩人的煮飯食材費用在加州已經花到要$300-$400。主要是對食材的要求(開始改買有機)、跟煮出來菜品的多樣性有更多要求。

延伸閱讀:美國生活費多少? 後疫情時代,在矽谷的月生活費至少$4,000美金以上

舉個印象深刻的飲食。以前常常買一大條麵包(好吃的就是white toast白土司、健康一點換成wheat toast全麥土司)、每天早餐就吃1-2片夾著cheese解決;中餐就煮麵條+蔬菜+肉片/或蛋,除了只要一鍋煮可以少洗幾個鍋子外,還很省事不太用顧火,可以邊煮邊在旁邊唸書/或準備面試。

衣-治裝費

其實沒有花什麼心思在治裝上,但會因為天氣關係需要準備更厚重的衣物、或排汗衣物。如果是對流行時尚更追求,一個月都要加上幾百美金的預算。

行-車子與交通費相關

買車養車費用

以德州而言,基本上沒有車是無法生活的。從我住的地方,開車到方便買菜的地方也要10-30分鐘不等(華人超市要開到30分鐘最遠)、上課不塞車的情況下要開20分鐘。

上課還要更提早到、因為很多時候熱門停車場、停車塔會被停滿,有時候光找車位20分鐘都找不到,還要同時擔心上課或考試遲到。

而以17個月換算下來,每個月的買車費用平均$507 US、車子保險費$148.14 USD,但畢業後我的車子仍然有持續開、直到疫情期間才賣掉,所以完整的養車成本會再下降。每月總體養車成本(包含買車價格、保險費、油費、註冊費、牌照費等)約每月花費$321.93 USD。

延伸閱讀:美國二手車保養維修費用實例-Honda Civic每月至少得花$200+美金花費(附10項二手車購買注意事項)

買國二手車賣車的線上估價、簡易買車、賣車模式請見下篇

延伸閱讀:美國二手車賣車實錄 附CarMax/Vroom/Carvana/Shift開價比較&實際賣車流程

搬家費用

也因為求學、畢業時期都有搬家,畢業更是進行跨州搬家,即使都是自己、或請朋友一起搬的情況下,租Uhaul、請幫忙的朋友一起吃飯等費用也需要計入。

娛樂

娛樂費用可以會是每個人差異最大的部分。美國的國家公園、自然壯麗景觀不少,如果難得來一趟唸書(不確定畢業後是否會直接回台灣或留在美國工作),都待在家裡沒去探索真的很可惜。

所以即使以我當時窮到要被鬼抓走的情況下,還是大約2個月會去一次國家公園旅遊,但當然是窮遊方式。租最便宜的車、加最便宜的油、搶最便宜的機票、找最便宜的AirBnB。

到美國唸書、離開台灣的原因

前面分析完費用,也分享我決定離開台灣的原因。

延伸閱讀:一個在美國工作的人真實告白:為什麼我離開台灣?會不會想回去?回不回得去?

如同這篇延伸閱讀所述,我是工作4-5年後才出國唸書。為什麼?因為要存到美國唸書的學費。前面努力加班、工作、犧牲個人生活的收入,後來全數在美國讀書中花光還倒貼。

所以我的留學生涯基本是窮讀。而且因為想拚獎學金降學費(大學成績不特別好,所以當初入學沒申請獎學金),所以每個作業、考試我都要很努力,真的是拿出比大學時代拼10倍的努力在唸研究所。另一方面想想,花自己的錢唸書真的有差,可以理解很多美國家庭到18歲後就讓小孩自行打工賺學費的考量,自己花所賺到的錢真的特別心痛、也更會珍惜。

Summary

希望這篇文章能讓想到美國留學的人有個費用參考。如果是想申請美國私立大學的人,可以把學費部分修改,其他部分費用維持加總,還是能大概得出預計要準備得留學費用。

即使家裡沒有足夠的金援,但留學念書也不是一定只有剛畢業才能完成,先工作賺錢存學費,未來再出國也未嘗不是一個好辦法。

留學完能不能翻轉人生?

關於這個問題,如果是要唸會計碩士,我個人認為很難(至少我不覺得我有翻轉),但如果是軟體工程師,以薪水來說真的能翻轉,而且非常有可能開始工作後一年就回本了。可以參考以下美國薪資可見一斑。另外要考量美國稅制,要考慮的是稅後可用薪資而非名目薪資。

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