2022 Q2部落格經營心得:網站技術升級、利基市場文章完成1/2

文章最後更新於 11/20/2022 by aillynotes

馬上要來慶祝部落格成立2週年了,按照慣例來回顧2022年Q2的部落格的經營心得。這個季度可以算是大破大立的一季,所做的網站技術改動比過去一年還要多。關於文章方向跟內容也有更多新嘗試,也會逐項檢視並列出2022年Q3的方向跟接下來會發布的新文章。

2022年Q2 Review

#1 技術升級(1):Web Hosting Server跟Domain Name更換服務商

這一點算是被強迫性的技術升級成功。Web Hosting Server升級是發生在接近4月底時,由於之前一直在使用的web hosting 廠商(Bluehost)無預警的壞了兩天、且每天大概都花了2-3小時以上才修復。事前/發生期間/事後也沒跟用戶說明發生了什麼情況,所以在不確定未來會不會持續發生一樣的問題,就決定換廠商。

而且這次的事件也算是最後一根稻草,因為一直都有網站速度不夠快的問題,我用的是Bluehost sharing web hosting plans,也就是如果用戶多就可能會塞車。雖然一個月的成本只要$4 USD左右,但網頁速度的快慢也會影響在Google search中的排名,在考量SEO(Search Enginge Optimization)的情況下,遲早也要解決網頁速度的問題

而在換到Cloudways作為網站的Web Hosting Server後,之前一起在Bluehost註冊管理的Domain Name(網站域名)服務,我也尋思要轉換廠商。最終我決定換到Google 的Domain Name Services。

#2 技術升級(2):使用新的外掛(Plugin)縮小圖片空間

在換完Web Hosting Server之後,發現網站速度好像也沒有很明顯的提升;經過幾天查詢後,決定使用縮小圖片的外掛:ShortPixel(我的Referral link有免費100張壓縮照片的使用量:https://shortpixel.com/free-sign-up-referrer/referrer/2381930

整批縮圖完之後,馬上發現網站的速度有顯著提升,所以我目前也不太確定到底是技術升級1&2都做的結果提升了網速、還是主要是技術升級第2項讓使用者體驗更好且將網頁載入速度大提升。

#3 技術升級(3):使用新的外掛(Plugin)製作表格

之前一直沒有下載表格外掛,主要也是用到的不算太多、就算看不順眼也一下就過去了,但最近撰寫的Amex $695年費價值評估文章,因為會有多行的大表格,用左邊的舊款格式,即使在編輯時候我已經選了字體放大、分析的欄位要靠左對齊,但最後呈現的還是會因為佈景主題被限制,變成會用白灰雙色、而且所有Columns都是置中,有時候手機看表格也會覺得特別不方便(因為沒有自動縮減或是換行的功能)

所以在2022 Q2結尾的時候,我也下載了新的表格Plugin,終於可以自由地改顏色、字體大小、設置responsive table(可以根據裝置調整表格呈現方式);未來還可以付費解鎖更多功能(例如要做評比的話還可以加上星號或直接放圖片);但如果要更多功能(例如儲存自己的模板)也是要付費升級。

以下圖片左邊是舊版、右邊是新版;目前網站上文章大多數的新文章的表格都直接使用新模板、而使用舊模板的文章就要等未來逐步更新。

#4 技術升級(4) 更換網站模板:但最終又換回來了

我在6月26換好了網站模板。原先的模板其實比較像是Instagram一格一格+只有標題的頁面,用手機版瀏覽看起來很直觀、但用網頁版、或是iPad看起來可能會稍稍凌亂(尤其是如果圖片大小不一樣的話),所以換了有標題&文字說明、比較符合直覺收看的部落格版面,且用的是Astra付費版,感覺多人使用&不時都有更新。

但也因為用了將近2年的舊模板,一換新模板包括字體大小、間距等等都要重新調整,大概花了1-2天的時間對外觀再繼續調整。不得不說每一次的技術升級的確都花了不少心力&金錢。

舊版頁面

從2020年8月以來就是用這個版型,用手機看就是一格一格的文章,會比電腦版面的更好看;電腦版看起來的確不夠整齊。

新版頁面(6月底改成新版、但7月份又因為technical issues改回舊版)

新版頁面就有圖+標題+每篇文章的第一段。但右邊訂閱的按鈕我不算太喜歡,未來預計要改掉訂閱頁面的顯示方式;本來覺得新版頁面一切都很不錯的狀態到7月初有更動。

7月初反轉:又換回原始模板(WordPress Theme)

這一項的技術升級當初是想讓網站版面更精簡、更像是文字輸出為主的Blog、且換成更輕量更快的網頁主題;但其實換完幾天後都有陸續收到Google Search Console 發來的”Text too small”通知,但我以為都是個別文章狀況、我也將Font size內文字體大小條到了19 px(原先預設的不到17)

結果7/5一早查詢Google Search Console中Mobile Usability的頁面大吃一驚,自從換到新的Astra主題後,網站的文章幾乎每一篇都被Google 認定”Clickable elements too close together”和”Text too small to read”,而且從日期看一定是新換的Astra Pro主題的issue(還花了$49 USD升級、還好只先買一年沒有買lifetime)

而且我基本上已經在Google上搜尋相關狀況&調整所有我能調的設置了,只差沒有花幾個月學習HTML,CSS, 跟Javascript(通常是前端工程師會的技能),所以果斷換回原始模板。

之前為了換到新模板也花了幾乎快2天的時間調整字體大小、間距、其他設定等,等於算是做白工。雖然WordPress.org再加上各種Plugin,通常能讓毫無程式碼概念、完全無背景的用戶能在幾乎不碰到Code的狀況下創立網頁。但要深入了解設定、加強SEO(Search Engine Optimization)讓網站文章在Google搜尋持續靠前,的確會越來越發現不懂Coding的缺點。

也由於Mobile Usability(行動裝置使用者體驗)是一個SEO的重要指標(但佔多少權重沒有人知道、也不會公佈),所以我當初才會想換到通常評比對Mobile設置跟速度都評價很好的Astra 佈景主題,只是我實際用起來是反效果、而且以我目前的技術程度+自行Google無法修復的issue。(寫到這還真的想當前端軟體工程師,自己創&修好網站XD)

#5 內容嘗試(1):花大量時間才撰寫出一篇文章,但效果比預期的好

大約在2022年4月底開始,由於開啟了贊助模式,我也將一些文章的排期提前。但這些提前撰寫的文章的確也是要花更多時間research或確認才能撰寫出來。在整個5月,跟稅務相關的文章我都花了更多時間整理,毫不誇張地說,有的文章真的撰寫了快一週才最終finalize跟發布。主要不是花在撰寫的時間,而是寫到一半、或即將要寫完時,又會反覆修改文章架構或圖表,以讓閱讀體驗跟文章邏輯順序能更流暢。

總撰寫時間最久的一篇

主要是要交叉查詢各種帳戶的優缺點、提領限制等等,花了1-2週交叉查詢&大修架構。

寫完的時候雖然發出,但覺得自己應該還要寫以下兩篇內容。畢竟很多對我而言就像1+1=2等自然且覺得理所當然的專有名詞,對很多剛來美國、或剛開始接觸美國稅務的人都是十分陌生但又重要的內容。

很多Udemy課程上都會有:Zero to Mastery in XXX industry/field/programming languages,我也應該要重新以如果是新接觸美國稅務的Beginners會有什麼困惑來撰寫文章。上方的離開美國退休金帳戶規劃,說實話我自己看完也覺得有點進階。的確是要穩定提撥幾年、或操作&報稅多年後才會發覺他的實用之處(當然targeted audiance也是有這些背景的人群就是)

  • 美國稅務101
  • 美國退休金101

如果剛開始想了解美國稅務、或想確認自己的理解是否正確,也記得一定要訂閱Blog或FB粉絲專頁以收看更新。

做圖花最久時間的一篇

在確認稅務規定跟計算方式後,我深深覺得ESPP的兩種稅務狀況其實並不一定那麼難理解或容易忘(我自己常常前幾個月查完、等過了幾個月要用上的時候又要重新Google searcht重新確認算法),所以就決定花時間認真研究、並最終決定做圖幫助理解。

以中文撰寫相關文章的內容不多;而英文的網站內容眾多,但有多圖配合理解的相對不多,多數英文網站會直接列出計算公式,但除非靜下心來跟著算個幾次,真的很難理解或更難記住並運用在自己的financial decisions中。

文章中看起來雖然圖沒有很多張,但其實每一張都是第二版或第三版了(都大修過)。以ESPP Qualifying Dispositions 跟Disqualifying Dispositions的稅務計算來看,就有主要兩個版本的差異。可能有人往下看了一下,並不覺得第一二版差異很大、或是第一版貌似版面更豐富漂亮?但改成第二版的原因,是為了方便理解Total Gain/Loss的總和一致,差別就在於怎麼平均分佈到Ordinary Income跟Capital Gain/Capital Loss。雖然第二版沒有第一版漂亮fancy,但對整理概念理解應該會更容易。

而且寫完&畫完計算式後,就在要發布文章前想到應該要先仔細闡述美國稅務中的Income type、且每一種income type造成的影響可能有哪些,才能更準確的表達『為什麼Qualifying Dispositions會比Disqualifying Dispositions』通常有更多的稅務優惠,也更能讀者下準確的判斷。

所以在幾乎寫完整篇文章&改好圖後,我又花了幾個小時時間寫完美國稅法中常見的Income Type、每個Income Type下的收入種類、並舉例幾種收入在每年tax return中的apply 限制、有preferential tax rate(優惠稅率)和沒有preferential tax rate(例如直接適用marginal tax rate)的稅務效應。

為了完善整篇文章,真的前後花了好幾天也燒了很多腦力,但總體來說效果比預想中的好非常多,也算是證明自己花很多時間精力寫的文章,讀者是能發掘這些價值的!

第一版(原版)

第二版(改版圖)

#6 內容嘗試(2):更新更多生活省錢、信用卡福利&開卡禮文章

隨著通膨居高不下、各種利率上升,再加上股市、債市、加密貨幣市場都在震盪向下,在2022年Q2我也更多關注在省錢、賺錢文章。

如何花得更省、用比一般消費者更低的價格買到相同的商品或服務、或是善用信用卡點數與首刷禮賺回或兌換高價值的台美返航機票都是我關注的話題;而在2022年7月12跟7月13日就要開始的Prime Day,更是罕見地出現在開始日之前就有賺入$100 Credit/或折扣的機會,我也花了不少時間頻繁更新。

但這部分的成效還要再多觀察,因為不論是點閱數、轉發數都比上述花大量時間賺寫的文章更少;但可能能為Blog帶來的收益目前也還無法完整衡量。

Prime Day跟其他生活省錢系列文章

美國信用卡系統MR集團的系列文

#7 收入面好消息:聯盟行銷拓展、贊助增多

在2022年Q1的未來展望我有提到以下3點,主要都是為了讓網站收入能更穩定。畢竟前述所說的技術升級也是讓網站整體固定成本增加,另外花在寫文章、更新文章的時間也不少,除了讀者數量增加能有成就感以外,能在不影響網站資訊正確性的情況下也能建立我的類Passive Income模型。

  1. 建立免費下載文件模板,讓網站訂閱人數更多
  2. 創建另一個英文網站
  3. 思考Email Marketing和其他穩定的獲利模式

而雖然說2022年Q2的技術升級都不包括上述這3點(2022年Q2的升級比較像是在提升讀者體驗,增加載入速度與頁面優化),但也意外地達成被動收入小額增加的目標。

1. 贊助者增加

跟2022 Q1一樣,2022年Q2的贊助者持續增加中,不論是返台系列、稅法系列、或是生活省錢Deal系列,都有讀者因為看到喜歡&有持續更新的主題所以願意贊助&留言鼓勵,所以很開心目前撰寫的方向都能有符合需求的讀者。

而且以我自己同時身為創作者跟讀者的經驗,如果是單純放上PayPal或其他銀行連結,雖然不會被中間收手續費,但通常要到最後一部付款的時候會比較猶豫;而如果是透過需要收手續費的第三方平台如Buy Me a Coffee,可能因為不是直接捐款/PayPal轉帳,心理上可能會更樂意使用。

2.聯盟行銷申請成功增加

而我在經營部落格1年的心得中有提到,用中文撰寫、但分享主題一大部分是美國生活&稅務的網頁,會面臨申請美國的Affiliate marketing有困難,最明顯的就是美國知名的CJ Affiliate。

但在2022年Q1-Q2期間,發現我在CJ Affiliate上的一些申請成功了!相比經營的第一年幾乎全數被拒,開始有成功的cases感覺未來也更有機會增加被動收入。

2022年Q3 展望

#1 撰寫完信用卡持卡策略後、轉換到其他文章主題

前陣子因為剛好自己也在申辦Amex美國運通信用卡(因為都分別有史高的開卡禮Offer),所以撰寫較多關於Amex信用卡offer與點數價值的文章。目前已經有兩篇草稿在分析目前我們的持卡策略,了解我們如何累計到Chase UR點數近1百萬點&Amex MR點數接近50萬點的操作;還有頗析接下來有哪些點數系統還可以入手。

等完成這兩篇信用卡近期持卡策略文章後,希望就能將心力focus在以下第2項的文章和上述的稅務101系列文章。

#2 將目前草稿中的2篇大範圍文章完成

  1. Social Security Benefits&Medicare(也就是大家每期w2 有被扣的FICA Tax) 領取整理
  2. 如果是漲價賣出房產,扣掉Commissions、各項Selling expenses、稅額等,實際上到底賺了多少(會有稅務跟實際賣家持有成本整理)

第一個目標就是將上述2篇文章盡快完成。這兩篇因為都是稅務+其他領域的專業內容結合,所以對我來說特別難寫。都是已經放在我草稿夾2個月起跳的主題,常常寫一寫卡住就先存好草稿放著。也因為有更多主題想寫(例如近期主要都是信用卡持卡策略相關)

而Social Security Benefits & Medicare不是單純介紹這兩項的內容,而是打算以『如果還不確定自己是否會在美國待到退休,要怎麼看到這兩項年輕時就被徵收的稅款』、還有『幾歲可以領、如果未來離開美國是否能領』等議題為出發點分析。

#3 認真思考Email Marketing跟另外一個英文網站的Priority

在前面幾期的Review中,我其實都有在思考創立新的Email marketing方式跟建立另外一個英文網站。建立另一個英文網站的好處除了可能潛在市場更大外,還可以驗證是否能再一次以10幾篇文章&成立一個月內就通過Google Adsense放置廣告的審核(目前這個網站大家應該都能看到廣告,因為也有申請成功Google 廣告投放,也算是主要的被動收入來源之一)。

尤其依據數據財經類的內容Cost Per Click(CPC,也就是是廣吿主願意支付的每次廣告點擊費用)會高過生活類非常多,也想就網站經營策略做測評。

不過平心而論,目前自己一人經營網站,平常其實花很多時間在撰寫新文章和更新舊文章,三不五時還需要技術升級提升網站速度(例如Q2執行的網站技術升級項目都不在先前季度的規劃中);如果要創新網站除了要再Run一次技術活之外(目前已經熟悉很多)、還有要以英文撰寫會比中文更費力的現實要考量。不過我是打算以先前撰寫過的稅務文章修改後發布英文版,所以預計的方式也不會是從無到有,比較像是優惠後再行發布。

這兩個部分也是我要思考究竟是否要做、要做就該認真排上時程執行的

#4 個人成長議題(1):實踐原子習慣

由於前陣子辦好了Amex白金卡,所以每個月都有Digital Entertainment退額,可以用在Audible英文有聲書上,就重新再溫習了Atomic HabitsGetting More

而我自己其實也認知到注意力容易被分散,而且會不自覺的check email、check social media、check網站流量等耗費零碎時間,如果把這些時間都省起來,我在創作內容、個人職涯成長一定會有更好的發展,所以我在近期也終於想面對自己,準備好了Hourly Schedule記事本,準備詳實記錄自己目前的習慣、認知到可以改善的空間。也希望如果我真的能戒除刷Social Media的壞習慣後,能撰文分享如何step by step執行的。

#5 個人成長議題(2):學習新領域

從拿到美國CPA License開始,每年要維持Active license status都要上一定時數以上的進修課程,例如去年跟前年我都是買California CPA foundation的課程,一年花費都要$1,000 USD以上;而我從今年5月開始除了CPA 領域相關知識外,也開始學習新領域技術。但由於目前還在非常初期的階段,是否會成功也很不定,所以等未來有更明確的picture時跟結果也會再另行分享。

Summary

2022年Q2實際執行的技術升級,可以說比當初新創立一個網站花的時間更多、當然技術/服務商一但換好後,可能接下來的1-2年同樣方向的升級就不一定要;但不排除有更多升級空間,而且更精簡更快速的主題也在我接下來可能的升級清單中。

而從下圖可以看出,在4月底開始逐步的技術升級後,網站每月總瀏覽次數是有顯著上升的,甚至在5月時候就超過100,000點擊。

而這期間還遇到美國從6/12起改變需要COVID-19陰性證明的規定,所以我之前撰寫關於赴美快篩的整理文章等於直接變成幾乎0流量。而這一篇文章曾是我過去幾個月每日文章的主力,平均一天的Organic Search量都大約在500次,以一個月損失的流量就是500*30=15,000次。在這樣的情況下其他文章的自然搜尋量有顯著上升;且以創立網站以來的習慣,每月平均都新增7-10篇文章左右、每天至少更新3篇文章以上,並沒有在Q2有特別更動或增加寫作數量,所以瀏覽量增加可以合理推測是網站一系列的升級造成的。

看到最後的讀者,真的非常謝謝你們的收看跟支持,不論是否決定小額贊助這個網站,都非常歡迎將文章分享給更多需要的人~除了實際的金援支持、能讓我的影響力擴大絕對是另一個支持網站運營的方法。

我的創立初心一直沒有變過,就是讓收看的人能省錢省時間,而我在其中除了有成就感之外也能建立被動收入(部落格廣告&聯盟行銷連結),所謂的免費的最貴,所以我也一直致力於讓讀者了解網站營運的狀況&收入,也會在文章的結尾放上贊助連結;歡迎對開始經營內容(不論是YouTube, Podcast, 網站, IG等媒體與平台)有興趣的人留言分享心得。

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